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2013年9月 2日 (月)

まるが旅立ちました

9/1夜、まるは、皆が寝る布団の足元に倒れこんでいた。
寝ている娘の足が近くにあり、蹴られそう。
まるをタオルに載せて、端っこに移動。

まるは、人が寝ているときは布団のとこには来なかった。

リビングではおなかにのってくるのに、
布団の場所へは、朝起こしに来るときだけ。
なのに、夜来たのは最期の夜だからかと思わずにはいられない。
しかし、朝までずっと寝室にいたわけでなく、
途中ヨロヨロ歩き出し、ウォークインクローゼットに移動、
更に廊下に出て横たわっていた。
身の置き所がないのかな?

本当にヨロヨロで、長くは歩けず、倒れこみ、
その時はコツンと骨が床にあたる音がする。
痛々しい。
しっこも出てはいるがトイレではできず、
床の上や布の上にするようになってきた。

少し前から口内炎の悪化なのか、口から血が出ており、
それが呑み込めなく口にたまるのが痛い様子、見ているこちらもつらい。
撫でていると、顔を上げるが、かえって口にはよくないようで、
痛い表情をする。

9/2 今日は仕事。そして2学期開始。
帰宅したら、まるは…と思っていた。
速攻仕事を終え帰宅、最近こもっていたお風呂場に行くといない。
次に考えられる場所は、息子の机の下のダンボール。
見ると、左後ろ足を残した状態で、体が箱に入っている。
冷たい足を触れ、もしやと思い箱の中を見ると、
目を開けてこちらをみるまるがいた。
目はうつろであるが、生きていた。
もう、こっちの寿命が縮んだよ。

丁度良い大きさの箱に移し、静かな場所に移動。

静かな浅い呼吸、口からは血がにじみ出ている。

娘を塾に送り、ワンコの散歩を済まし、
まるに会いに行くと、旅立っていました。
5時半です。まだあたたかく、硬直もおきていない。
旅立ったばかりのようです。

人と同じように、風呂に入れる。
顔が血液で汚れ、尿で腰回りも濡れていたから…。
人の場合も体拭いたり、入浴させたりする。
まるは風呂が嫌いだったけど、きれいにしてあげたかった。

乾かしているうちに、体は硬くなった。
猫は1時間でそうなると、聞いたことがある。
丁度、娘の帰宅し、まるのことを話したら、さすりながら静かに泣き出した。

まるのために、一緒に花をつみ、箱の中をいっぱいにした。

悲しいけど、まるの最期の辛そうな表情を思うと、
よく頑張ったね、と思わずにはいられない。
そして、私にとって一番いいタイミングを選んでくれたことに感謝です。

娘とは、泣きやみ落ち着いてから、
まるとの思い出を話した。

やはり楽しい思い出、笑いが出てくる。
家族を幸せにしてくれたまるは、君も幸せだったんだと思っている。

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